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Cappiello Rosaria

Il toporagno elefante della Tanzania (Rhynchocyon udzungwensis)

Negli ultimi decenni la zoologia ha ottenuto grandi successi nell’ambito della scoperta di nuovi animali prima sconosciuti e questa potrebbe non essere considerata una grande novità. Ciò che sorprende è che a essere scoperti recentemente, non sono stati solo piccoli insetti o invertebrati, bensì rettili, anfibi, pesci e perfino uccelli e mammiferi e che, nonostante le solite “zone-miniere” della biodiversità (come il Madagascar o la Tanzania), non sono stati lasciati al caso i territori dell’America settentrionale e dell’Europa. In particolare una equipe di ricercatori italiani del MUSE di Trento (in collaborazione con la California Academy of Sciences) ha condotto alla scoperta del Toporagno elefante della Tanzania (Rhynchocyon udzungwensis Rathbun & Rovero, 2008). Sulla base di 49 immagini da fotocamera, 40 avvistamenti e cinque esemplari campione, il nuovo toporagno è finalmente uscito allo scoperto. Si presenta come un animale diurno che differisce dalle altre tre specie di Rhynchocyon per il suo volto grigio, un color crema al petto e al mento, fianchi arancio-rossicci ed una schiena marrone. Il peso del suo corpo è di circa 700 g (maggiore del 25-50% rispetto a qualsiasi altro toporagno). Questo “gigante” delle foreste pluviali dei Monti Udzungwa, è considerato un fossile vivente: appartiene ad un gruppo di mammiferi noti come Afrotheria che si sono evoluti in Africa oltre 100 milioni di anni fa e condivide un antenato comune con gli elefanti. E’ chiamato così per via della proboscide lunga e flessibile. Questa scoperta ha importanti implicazioni per la conservazione della biodiversità che si trova nelle foreste delle Eastern Arc Mountains.

Bibliografia:                                           
F. Rovero, G. B. Rathbun, A. Perkin, T. Jones, D. O. Ribble, C. Leonard, R. R. Mwakisoma, N. Doggart, A new species of giant sengi or elephant-shrew (genus Rhynchocyon) highlights the exceptional biodiversity of the Udzungwa Mountains of Tanzania, in Journal of Zoology 2008; 274 (2): 126-133.

 

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