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Annamaria Cefariello

 

Il gambero pistola (Alpheus heterochaeli)

Il gambero pistola (Alpheus heterochaeli) è un crostaceo che fa parte della famiglia Alpheidae, e vive in quasi tutte le acque, dal Mediterraneo ai tropici. Ha una caratteristica particolare: una delle sue chele, indifferentemente la destra o la sinistra, è molto più grande dell'altra e invece che terminare con la classica pinza, assume la forma di una pistola. Gli Alpheus heterochaelis hanno la capacità di rigenerare la chela qualora questa dovesse danneggiarsi. In questo caso la chela più piccola cresce fino a diventare una nuova chela schioccante. Questo strano organo serve al gamberetto per produrre onde d’urto simili a proiettili grazie alle quali stordisce granchi e piccoli  pesci che poi mangia. Il rumore prodotto da questo animaletto è impressionante, può superare i 200 dB, praticamente come un jet al decollo, e può essere udito distintamente anche sott’acqua. Fino a poco tempo fa i ricercatori credevano che il suono provenisse dallo sfregamento delle due chele una contro l’altra, ma recenti studi hanno dimostrato che non è così. La chiusura estremamente rapida della chela più grande spruzza un getto d’acqua ad alta velocità, circa 100 Km/h, all’interno del quale si forma una minuscola bolla di vapore rovente che dà origine al fenomeno noto in fisica come "cavitazione" (un fenomeno consistente nella formazione di zone di vapore all'interno di un fluido che poi implodono producendo un rumore caratteristico), quindi le bolle implodono a causa della pressione dell’acqua e producono il caratteristico rumore.

Bibbliografia:

De Grave, Sammy, Alpheus heterochaelis, in WoRMS 2015 (World Register of Marine Species).

Versluis M, Schmitz B, von der Heydt A, Lohse D, How snapping shrimp snap: through cavitating bubbles, in Science 2000; 289(5487): 2114-7.

 

 

 

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