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Ranauda Maria Antonietta

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CINQUE NUOVE SPECIE DI NUDIBRANCHI

La regione orientale dell’Oceano Pacifico presenta un altissimo tasso di endemismo tra i suoi organismi marini. Qui sono state recentemente scoperte -tra 2001 e 2007- cinque nuove specie di Nudibranchi, descritte da Alicia Hermosillo, ricercatrice all’università di Guadalajara in Messico, e Angel Valdes, assistente curatore della malacologia al Natural History Museum of Los Angeles County.

I Nudibranchi, nel corso della loro storia evolutiva, hanno sviluppato efficaci meccanismi di difesa basati su sostanze chimiche, alcune delle quali vengono utilizzate nella ricerca farmaceutica. Le nuove specie potrebbero fornire cure per malattie attualmente incurabili.

La spedizione è stata promossa dallo Smithsonian Tropical Research Institute e le nuove specie scoperte sono state descritte sulla rivista “American Malacological Bulletin”; ora esse entreranno a far parte del progetto “Phylogenetic Systematics of Nudibranchia” finanziato dalla National Science Foundation.

I finanziamenti per la ricerca sono stati forniti dai donatori privati Roberto Chavez, Steve Drogin.

 

Per l’identificazione dei Nudibranchi ci sono voluti due anni, essi venivano comparati con specie già esistenti, consultando specialisti ed utilizzando un microscopio elettronico a scansione per esaminare parti del Nudibranco che contraddistinguono le varie specie.

Le cinque nuove specie sono le seguenti:

  • Cerberilla chavezi sp.  Raccolto nella Bahia de Santiago, Colima in Messico. Prende il nome da Roberto Chavezi.
  • Cuthona destinyae   Proveniente da uno scrostamento dello scafo Destiny (dal quale prende il nome) in Guerrero, Messico.
  • Cuthona millenae  Prelevato sotto una roccia a 19m di profondità nella Bahia de Banderas, Jalisco-Nayarit, Messico. Prende il nome da Sandra Millen per la sua conoscenza dei Nudibranchi del Pacifico.
  • Cuthona behrensi  Un bellissimo esemplare bianco con rinofori ripiegati trovato sotto una roccia a 13m di profondità presso Los Frailes, Golfo de Chiriqui, Panama. Prende il nome dallo specialista dei Nudibranchi Dave Behrens.
  • Eubranchus yolandae  Raccolto da una parete rocciosa a 17m di profondità a Los Arcos, Bahia de Banderas, Jalisco-Nayarit, Messico. Prende il nome da Yolanda Camacho-Garcia.
  • Herviella sp. Raccolta da Alicia Hermosillo a sud-est di  Isla Coiba, Coiba National Park, Panama. Status, Specie e denominazione non sono ancora noti, si attende la scoperta di ulteriori esemplari.

 

 

 

Fonti:  http://www.sciencedaily.com/releases/2007/05/070531114230.htm

Fonti immagini:
-     http://www.seaslugforum.net/find/cuthdest

-        http://www.seaslugforum.net/find/cuthmill

-        http://www.seaslugforum.net/find/cuthbehr

-        http://www.seaslugforum.net/find/eubryola

 

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